The first Sum­mer Uni­ver­si­ties took place in 1988 — that’s 30 years ago. AEGEE-Sevil­la was one of the ten anten­nae that organ­ised an SU in the very first year. Among the par­tic­i­pants were also two girls from AEGEE-Köln: Iri­na Sauer and Ruth Wilke. After com­ing home, the two girls wrote an arti­cle about the event. The Gold­en Times trans­lat­ed it from Ger­man to Eng­lish. Enjoy this flash­back into a time which was not so dif­fer­ent from today — because every­thing that hap­pened, could also hap­pen today.

Sun and fun in El Puerto de Santa Maria

1988 Sevilla Puerto_Santa_Maria
The are­na in El Puer­to de San­ta Maria

We had quite some luck with the loca­tion of our sum­mer lan­guage course, because AEGEE-Sevil­la had the great idea, not to con­duct the course – which took place from 15th till 31 of July 1988 — in Sevil­la, but in the near­by Cos­ta de la Luz. After all, Sevil­la is one of the hottest cities in Spain with con­stant 40 degrees Cel­sius in sum­mer — or as the Span­ish say, who love superla­tives: “the” hottest city in Europe.

Like this actu­al­ly all con­di­tions were giv­en that you wish if you look for a good com­bi­na­tion of vaca­tion and learn­ing: a pret­ty town on the coast with plen­ty of “mar­cha” (pub­crawls at night) from evening to ear­ly morn­ing, very few for­eign tourists, Andalu­sian charm, long and not crowd­ed sandy beach­es near­by and two weeks of sun­shine guar­an­teed; in addi­tion a pleas­ant learn­ing envi­ron­ment in an old monastery with a beau­ti­ful, sun-drenched patio in which we pre­sent­ed the dis­cus­sion rounds.

But final­ly, a few words about the actu­al pur­pose of the whole trip: the lan­guage course. There were some unfore­seen — though not unfore­see­able — dif­fi­cul­ties. The Span­ish course was sup­posed to be on lev­el II and III, so it should not be a beginner’s course. This did not stop some AEGEE mem­bers to go with almost zero knowl­edge to the “place in the sun”. Thus the spec­trum of course par­tic­i­pants ranged from peo­ple who had start­ed on the trip to Spain in the car to mem­o­rise a few Span­ish words, up to those who had been study­ing Span­ish already for sev­er­al years. In between these extremes were dif­fer­ent, but gen­er­al­ly quite low lev­els of knowl­edge.

1988 Sevilla
Sevil­la

How should teach­ing at an advanced lev­el be pos­si­ble under these cir­cum­stances? This is prob­a­bly also what the teacher won­dered. In order to find out about the actu­al lan­guage skills, they made a fair­ly tough place­ment test on the first day of class — tough, because medi­um to advanced pro­fi­cien­cy had been expect­ed. After the test scores were announced we were put into two groups: one was a begin­ners group (bap­tised “los ton­tos” by the Spaniards, which means “the stu­pid ones”), the oth­er, small­er group com­prised all oth­ers – it was called “los lis­tos” (the smart ones).

The whole elab­o­rat­ed con­cept of the ded­i­cat­ed Pro­fe­sores could there­fore unfor­tu­nate­ly not be used. And after in group 2 the teach­ing could take place only with lit­tle suc­cess, the pre­pared binders full of papers dis­ap­peared, nev­er to be seen again. Both groups spent the first half of the morn­ing with gram­mar. After a break, we con­tin­ued with a video — for those who knew lit­tle or noth­ing, this was a good oppor­tu­ni­ty to catch up on the lost sleep of the pre­vi­ous night.

Of course a live­ly dis­cus­sion after­wards was unthink­able, because most of the con­tent of the pre­vi­ous­ly shown film had to be explained first. The com­ment of a stu­dent may show how the lessons were often per­ceived: “Every­thing is per­fect here, if only the lessons would not be!”

How­ev­er, the teach­ers are not to blame, they tried to make the best of the sit­u­a­tion, and it is not sur­pris­ing that after a few days they notice­ably lost the momen­tum. Who would not act the same if every morn­ing you had few­er stu­dents than the pre­vi­ous day? And those who came at all, came either too late or could hard­ly keep your eyes open in the class­room.

1988 Sevilla Bodega Osborne
Bode­ga Osborne

All the nightlife in El Puer­to de San­ta Maria was even for the most avid Sum­mer Uni­ver­si­ty par­tic­i­pant occa­sion­al­ly too much. Some­times the way led direct­ly from the beach to class with­out touch­ing the bed at all. AEGEE-Seville had charged an enter­tain­ing com­mit­tee with the task to spend all the nights with us, and they real­ly took their task seri­ous­ly. It was not real­ly a bit sac­ri­fice for them, since it was part of their Span­ish hol­i­day men­tal­i­ty, to live at night and to sleep dur­ing the day. They obvi­ous­ly for­got that we had to go to class every morn­ing at 9 a.m.

The social pro­gram was great: beach par­ties, BBQ par­ties, extend­ed dis­co nights, a boat trip at night to Cadiz, a vis­it of two bode­gas (where the fill up the sher­ry bot­tles and vis­i­tors as well, after all we found our­selves right in the sher­ry wine region), a vis­it to the Rid­ing School in Jerez de la Fron­tera, a casi­no vis­its, etc. Every evening, after suc­cess­ful roast­ing our­selves on the beach, we gath­ered in an open-air bar on one of the largest plazas in El Puer­to de San­ta Maria. There began the night life, and rarely did we return before 3 a.m.

This was cer­tain­ly not a relax­ing hol­i­day, but we have learned much about the cli­mate, the Span­ish men­tal­i­ty and many oth­er things. This leaves us to say that we would not have missed these two weeks of Sum­mer Uni­ver­si­ty for any­thing, because due to the fact that we spent so much time togeth­er, we had the oppor­tu­ni­ty to real­ly get to know each oth­er. It was just a pity that the intend­ed lan­guage instruc­tion hard­ly could take place.

No offense, we were pleased to get to know so many nice peo­ple and spent two sun­ny weeks in south­ern Spain. So prob­a­bly also next year we will say: LET’S GO EUROPE!!!

Iri­na Sauer/Ruth Wilke

Below you can find the orig­i­nal Ger­man text.

Sun and Fun in El Puerto de Santa Maria

Glück hat­ten wir ja dur­chaus mit dem Ort unseres Som­mer­sprachkurs­es, denn AEGEE-Sevil­la war auf die grandiose Idee ver­fall­en, den Kurs vom 15.07.–31.07.88 nicht in Sevil­la, ein­er der heißesten Städte Spaniens (oder wie die Spanier, die Superla­tive lieben, sagen: “der” heißesten Stadt Europas) mit kon­stan­ten 40°C im Som­mer stat­tfind­en zu lassen, son­dern an die nahegele­gene Cos­ta de la Luz zu ver­legen.

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The palace of Cadiz

Damit waren eigentlich alle Voraus­set­zun­gen gegeben, die man sich für eine gelun­gene Kom­bi­na­tion aus Urlaub und Ler¬nen nur wün­schen kann: ein hüb­sches Örtchen an der Küste mit genü­gend “mar­cha” (nächtliche Kneipen­streifzüge) vom Abend bis zum frühen Mor­gen, kaum aus­ländis­che Touris­ten, andalu­sis­ches Flair, lange und nicht über­füllte Sand­strände in unmit­tel­bar­er Nähe und 2 Wochen Son­nen­schein garantiert; dazu eine angenehme Ler­nat­mo­sphäre in einem alten Kloster mit her­rlichem, son­nen­durch­fluteten Patio, in dem wir die soge­nan­nten Diskus­sion­srun­den vor­legten.

Nun aber endlich auch ein paar Worte über das , was ja eigentlich Sinn und Zweck des ganzen war: der Unter­richt. Dabei ergaben sich einige unvorherge­se­hene — wenn auch nicht unvorherse­hbare — Schwierigkeit­en. Vorge­se­hen für den Sprachkurs waren Lev­el II und III, es sollte also keinen Anfängerkurs geben. Das hat­te einige AEGEE-Mit­glieder aber nicht davon abhal­ten kön­nen, sich mit nahezu Null-Ken­nt­nis­sen für den “Platz an der Sonne” zu entschei­den. So reichte das Spek­trum der Kursteil­nehmer von Leuten, die auf der Fahrt nach Spanien im Auto begonnen hat­ten, ein paar spanis­che Vok­a­beln zu ler­nen, bis zu solchen, die seit eini­gen Jahren Spanisch studieren; dazwis­chen die unter­schiedlich­sten, in der Regel jedoch recht gerin­gen Ken­nt­nis­stände.

Wie sollte unter diesen Umstän­den Unter­richt auf fort­geschrit­ten­em Niveau möglich sein? Das fragten sich wohl auch die Lehrer und macht­en, um sich irgend­wie Ein­blick in das tat­säch­lich vorhan­dene Sprachver­mö­gen zu ver­schaf­fen, am ersten Unter­richt­stag einen recht hap­pi­gen Ein­stu­fung­stest (hap­pig, weil ja mit­tlere bis fort­geschrit­tene Sprach­be­herrschung erwartet wor­den war). Nach der Tes­tauswer­tung standen dann die zwei Grup­pen fest: Bei der einen han­delte es sich um eine Anfänger­gruppe (von den Spaniern spaße­shal­ber “los ton­tos” – die Doofen — getauft), in der anderen Gruppe, die übri­gens klein­er als die erste war, fan­den sich alle übri­gen wieder (“los lis­tos”, die Schlauen).

Das Ganze, mit viel Arbeit­saufwand aus­gear­beit­ete Konzept der engagierten Pro­fe­sores, kon­nte somit lei­der nicht zur Anwen­dung kom­men. Und nach­dem in Gruppe 2 ein­mal Unter­richt im geplanten Stil mit wenig Erfolg durchge­zo­gen wor­den war, ver­schwan­den die vor­bere­it­eten Map­pen voller Umdrucke auf nim­mer Wieder­se­hen. Die erste, ergiebigere Hälfte des Vor­mit­tags ver­bracht­en bei­de Grup­pen mit Gram­matik. Nach ein­er Pause ging es mit einem Video weit­er — für den, der nichts oder fast nichts ver­stand, eine gute Gele­gen­heit, den nachts so häu­fig ver­säumten Schlaf nachzu­holen.

1988 Sevilla Kap_Trafalgar
Kite surfers on the beach

An eine leb­hafte Diskus­sion im Anschluß war dann natür­lich nicht zu denken, da den meis­ten der Inhalt des Filmes erst­mal erk­lärt wer­den mußte. Der Kom­men­tar eines Kursteil­nehmers — wir wollen lieber keine Namen nen­nen — mag zeigen, wie der Unter­richt oft emp­fun­den wurde: “Alles ist opti­mal hier, wenn nur der Unter­richt nicht wäre!”

Aber den Lehrern ist kein Vor­wurf zu machen, sie haben ver­sucht, das Beste aus der Sit­u­a­tion zu machen, und es ist nicht weit­er ver­wun­der­lich, daß sie nach eini­gen Tagen merk­lich den Elan ver­loren. Wem würde das nicht passieren, wenn man all­mor­gendlich weniger Schüler als am Vortag vor sich hat? Und die, die über­haupt kamen, kamen entwed­er zu spät oder kon­nten im Unter­richt kaum die Augen offen­hal­ten.

So viel Nachtleben, wie es in El Puer­to de San­ta Maria gab, manch­mal direkt von der Strand­bar zum Unter­richt, ohne das Bett über­haupt berührt zu haben, das ist selb­st für die eifrig­sten Som­merkursler gele­gentlich zu viel. Ein Vergnü­gungskom­mit­tee war von AEGEE-Sevil­la dazu auserko­ren wor­den, sich mit uns die Nächte um die Ohren zu schla­gen, und sie wur­den ihrer Auf­gabe wirk­lich “voll” gerecht; sie braucht­en sich allerd­ings nicht weit­er aufzuopfern, denn es entspricht eh der spanis­chen Ferien­men­tal­ität, nachts zu leben und tags zu schlafen. Dabei ver­gaßen sie natür­lich, daß wir jeden Mor­gen um 9 Uhr zum Unter­richt antreten mußten.

Das Rah­men­pro­gramm war spitze: Strand­par­ties, Grillfeten, aus­gedehnte Diskoabende, nächtliche Boots­fahrt nach Cadiz, Besuch zweier bode­gas (hier wird der Sher­ry abge­füllt und die Bode­gabe-such­er auch, schließlich befan­den wir uns mit­ten im Sher­ryan­bauge­bi­et), Besuch der Hofre­itschule in Jerez de la Fron­tera, Kasi­nobe­such, etc. Jeden Abend ver­sam­melten wir uns nach erfol­gre­ichem Rösten am Strand in ein­er Open-air-Bar auf ein­er der größten Plazas von El Puer­to de San­ta Maria, dort fing das Nachtleben an, sel­ten kehrte man vor 3 Uhr zurück.

Ein Erhol­ung­surlaub war das wahrlich nicht, aber gel­ernt haben wir viel über Kli­ma, Gott und die spanis­che Men­tal­ität. Somit bleibt uns zusam­men­fassend noch zu sagen, daß wir die zwei Wochen “Sum­mer Uni­ver­si­ty“ ‘ nicht mis­sen möcht­en, weil man dadurch, daß man so lange zusam­men war, die Gele­gen­heit hat­te, einan­der wirk­lich ken­nen­zuler­nen. Schade war nur, daß der geplante Unter­richt kaum durchge­führt wer­den kon­nte.

Nichts für ungut, wir haben uns gefreut, viele nette Leute ken­nen­gel­ernt und zwei son­nige Wochen in Südspanien ver­bracht zu haben. Deswe­gen wohl auch im näch­sten Jahr: LET‘S GO EUROPE! ! !

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